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¿Qué es Juneteenth?

La bandera de Juneteenth
La bandera panafricana de uso frecuente para las celebraciones de Juneteenth

¿Qué es Juneteenth?

Para muchos estadounidenses es una novedad escuchar acerca de “Juneteenth”, sin embargo, no es un nuevo día festivo. Muchos lo han celebrado anualmente desde los años 1860. “Juneteenth” es en celebración a la libertad y la cultura afroamericana. La festividad conmemora la abolición de la esclavitud en este país.

Asistentes a una celebración del 16 de junio, en Austin, Texas, 1900

Historia

Si bien la Proclamación de Emancipación del presidente Abraham Lincoln entró en vigor el 1 de enero de 1863, declarando que "todas las personas mantenidas como esclavas son, y de ahora en adelante serán libres," la esclavitud continuó en varios estados, incluido Texas. Más de dos años después, el 19 de junio de 1865, llegaron noticias a Galveston, Texas, de que la Guerra Civil Estadounidense había terminado y que los más de 250,000 afroamericanos esclavizados eran libres por decreto ejecutivo.

Aunque muchos celebran el fin de la esclavitud en Juneteenth, la abolición de la esclavitud no fue oficial hasta que la 13ra enmienda a la Constitución de los Estados Unidos fue ratificada el 6 de diciembre de 1865. amendment of the U.S. constitution was ratified on December 6, 1865.

 

El nacimiento del festival

Juneteenth ha sido festejado por muchos estadounidenses desde los años 1860 y ha sido un día festivo en el estado de Texas desde 1979. El 17 de junio de 2021, el presidente Joseph R. Biden promulgó oficialmente la ley declarando el Día de la Independencia Nacional de Juneteenth (Juneteenth National Independence Day) como un día festivo federal.

 

El nombre Juneteenth es una combinación de “June” y “nineteenth,” que significa "junio" y "decimonoveno.”

¿Por qué Juneteenth es importante?

Juneteenth destaca la libertad y la igualdad en los Estados Unidos, pero también se trata de reconocer la existencia continua del racismo en la sociedad. La emancipación de los afroamericanos esclavizados no equivalía a recibir un trato justo y la igualdad de derechos, incluso hasta el día de hoy.

El presidente Joe Biden promulga un proyecto de ley que convierte a Juneteenth en un día festivo nacional. Aprobó por unanimidad el Senado de EE.UU. y la Cámara de representantes de EE.UU. por 415-14.

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